La caroline

Publié le par Blanche


Texte d'une page (folio 160v) tirée d'un livre liturgique carolingien
(British Library, MS Add. 11848), écrit en minuscule caroline.




La minuscule caroline est une écriture apparue au VIIIe siècle, vers 780 sous l'impulsion de Charlemagne, dans l'école palatine tenue par Alcuin puis elle se répand depuis Saint Martin de Tours où l'érudit s'est retiré à la fin de sa vie. Elle se diffuse ensuite dans tout l'Empire dans les codex, les capitulaires et divers textes religieux avant d'évoluer vers l'écriture gothique au XIIe siècle. Elle présente des formes rondes et régulières qui la rendent plus facile à lire et à écrire que la minuscule mérovingienne, ce qui assure sa renaissance au XVe siècle, sous la forme de l'écriture humanistique lorsque des humanistes florentins l'ont redécouverte et préférée à l'écriture gothique qu'ils jugeaient artificielle et illisible.



Contrairement à la capitale caroline qui descend directement de la capitale romaine, la minuscule caroline s'inspire de l'écriture onciale et demi-onciale tout en intégrant des éléments de l'écriture insulaire utilisée en Grande-Bretagne et en Irlande. Elle fut créée par Alcuin, maître de l'Académie Palatine, entre 782 et 796, suite à la volonté de Charlemagne d'uniformiser les écritures régionales et de remplacer l'écriture mérovingienne devenue illisible par une écriture qui serait facile à déchiffrer et à rédiger à travers tout son Empire. Après s'être répandue depuis Aix-la Chapelle, elle rayonne à partir du scriptorium de Saint-Martin de Tours, un des principaux foyers de culture de l'époque, où Alcuin s'est retiré comme abbé. Elle tient son nom de l'empereur Charlemagne (Carolus Magnus en latin).



La minuscule caroline est homogène et régulière, avec des formes arrondies claires, mais surtout lisibles. Elle établit des règles d'écriture qui n'étaient pas systématiques auparavant, comme la séparation des mots au moyen d'une espace.

L'écriture carolingienne présentait généralement moins de ligatures que d'autres écritures contemporaines alors que l'esperluette et les ligatures ae, rt, st, et ct sont communes. La lettre « d » apparaît souvent sous une forme onciale, avec une ascendante inclinée vers la gauche, tandis que la lettre « g » est semblable à la graphie moderne (puisque notre écriture vient de la caroline), plutôt qu'à l'onciale. Les ascendantes tendent à être épaissies à leurs extrémités.

Lors du règne de Charlemagne (fin VIIIe siècle, début IXe), la caroline présentait encore de nombreuses variations régionales dans le tracé des lettres. La forme onciale du « a » était encore largement utilisée à cette période. Le point d'interrogation est utilisé de la même manière que dans l'écriture bénéventine de cette époque. La caroline fleurit au IXe siècle où elle s'uniformise dans les pays qui l'utilisent, avec moins de variations dans le tracé des lettres. La forme du « V » qui n'est plus écrit comme la lettre « U » apparait, et les ascendantes, après s'être épaissies, commencent à être empatées. Après le IXe siècle, la caroline décline lentement pour prendre des formes de plus en plus gothiques du Xe au XIe siècles : les lettres deviennent plus anguleuses et les ascendantes sont penchées à droite et se terminent par une fourche.

 

 

 

La nouvelle écriture s'imposa principalement dans les zones sous forte influence carolingienne, parfois au delà comme l'atteste le manuscrit de Freising au Xe siècle qui est le premier texte connu en écriture romaine rédigé en langue slave et contenant le premier texte en Slovène écrit en minuscule caroline.

En Suisse, la Caroline est utilisée dans les minuscules Rhaetienne et Alémanique. Les manuscrits écrits en minuscule rhaetienne tendent à mincir leur lettres, à la manière de l'écriture insulaire, avec les lettres « a » et « t », ainsi que les ligatures comme « ri » qui montrent une similitude avec le Wisigothique et le Bénéventien. La minuscule alémanique utilisée brièvement au début du IXe siècle, est plus grande et plus épaisse, très droite comparée à la rhaetienne inclinée.

En Autriche, Salzbourg est le pôle principal de l'écriture caroline, tandis que Fulda, Mayence et Würzburg rayonnent sur la Germanie. La minuscule germanique est ovale et très inclinée vers la droite. Il possède également des caractéristiques onciales, comme l'ascendante de la lettre « d » penchant à gauche, et les traits verticaux initiaux des lettres « m » et « n ».

Dans le nord de l'Italie, le monastère de Bobbio utilise le minuscule caroline au début du IXe siècle. Par le défaut de l'aire d'influence de Charlemagne et de ses successeurs, cette écriture rencontre la résistance de la Curie romaine ; néanmoins le type Romanesca se développe à Rome après le Xe siècle. L'écriture n'a été adoptée en Angleterre et en Irlande qu'à la suite de réformes ecclésiastiques au milieu du Xe siècle. En Espagne, une écriture wisigothique traditionnelle survit ; et dans l'Italie méridionale, une minuscule bénéventine survit dans le duché lombard de Bénévent le long du XIIIe siècle, bien que par la suite la Romanesca apparut dans le sud de l'Italie.

Publié dans Le Moyen Age

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Adalberon 09/07/2009 21:42

Salut,

Informations super sympa, bien que je ne sois pas forcément d'accord avec tout. Mais en même temps je ne connais pas tout sur tout !
Juste pour info : la forme du "S" comme on le connait aujourd'hui, à l'opposé du "s long" (ſ), existe depuis les romains ! Il n'y a qu'à voir les inscriptions faitent dans la pierre par les romains. Donc ce n'est pas une "invention" de la caroline.

Et : bien-sûr que le "g" de la caroline est semblable à la graphie moderne, puisque notre graphie vient de la caroline ! ! ! Logique non ?

Bisous.

Claude / Adalberon

PS : je ne pouvais pas ne pas intervenir.

Blanche 09/07/2009 21:47


J'en attendais pas moins de ta part cher ami !

Je dois dire que j'ai eut plusieur version de la Caroline et je n'ai pas sur quoi croire...
Je vais donc corriger certaine chose !
Sur le "s"...je veux plus rien entendre ! J'ai essayé cette semaine et...c'est la catastrophe les "s" ! Alors on en parle plus lol.

Gros bisous à toi mon maitre préféré !


Knorra 09/07/2009 13:51

Il était une fois.........un petit tag........et j'ai pensée à toi

Blanche 09/07/2009 13:53


Oh...C'est très gentil ça...
On va aller voir ça de plus près ^^